說好一段真實的故事-《敘事弧(Story Craft)》小心得

有感於自己的文筆與腦袋愈寫愈貧乏(咦?)

於是田木子上次又買了一些書自己進修,

這次買的其中一本意外的有趣…

由普立茲特稿寫作獎的評審-傑克‧哈特(Jack Hart)所著的

《敘事弧(Story Craft)-

普立茲獎評審教你寫出叫好又叫座的採訪報導》

田木子目前看到一半左右,

不過前面教的東西就夠硬了,

但如果真的學會…不光是針對「非虛構寫作」,

對撰文整體的敏感性相信都會大幅提升呢。

首先為大家介紹一下這本書大概在玩甚麼樣的技術…

這本書全部都在講「非虛構寫作」,

一開始田木子以為「非虛構寫作」就是「新聞」,

不過蒐集了一下資料才發現不太精準。

台灣約在近幾年才開始引進這種概念。

一般多會聯想到「紀實文學」、「報導文學」。

如果要進一步詮釋….

「非虛構寫作」本質是「新聞與傳記」,從真實的對象與經歷出發。

但筆法卻可以是非常文學、講求故事技巧的。

像是敘述山姆‧賴特納,一名臉部受創的波特蘭男孩,

作者霍曼跟山姆一家生活了數百鐘頭,並寫下《男孩和他的臉》

村上春樹的《地下鐵事件》、《約束的場所》,

訪問沙林毒氣受害者與奧姆真理教的信徒。

同樣也算「非虛構寫作」的類型。

書中提到不少內容,如果要每一項都分點列出就顯得太過瑣碎。

以下兩點,是田木子覺得「這技巧還真是驚人」的內容。

光是能夠熟練運用以下兩點,幾乎就可以確定能寫出不錯的作品。

一、敘事弧,故事的基本藍圖

沒錯,整本書的關鍵內容在前兩章就開始著墨,

所謂的「敘事弧」其實就是故事的架構
(文中則稱之為寫作的「藍圖」)

好的「非虛構寫作」,跟詞彙與風格沒有必然的關係………

關鍵在「結構」。

而敘事弧就是一種能夠帶動讀者情緒與劇情進展的故事結構。

依照故事時間進展,從闡述、劇情提升、危機、高潮,

再到劇情降溫,故事失去大部分動力而收尾。

依照劇情緊湊程度而有了起伏,這就是敘事弧。

↑↑敘事弧的具體化圖表

一定經驗、或敏銳的創作者(無論創作形式為何),

對於「轉折點」一定會特別敏感,

像是誰因為某件事而感到心中過不去。

上次暉哥來訪同樣也是從這個角度出發。

所以熟練創作者未必有完整的敘事弧概念,

但對於故事高潮迭起的掌握,應該都有類似的雛型。

如果是初學者,最先做的…也是先規畫藍圖,

鑽用字遣詞之類的裝潢,反而是其次的工作。

二、從宏觀到微觀,熟練的操作視野觀點

除了基本的第一人稱、第二人稱、第三人稱外,

還有一個重要基本技巧…

摘要式敘述」與「場景式敘述」。

兩者算是視野光譜的兩極,

愈靠摘要的視野愈宏觀,愈靠場景的視角則愈細緻。

書中是舉伊利諾河的泛舟競技為例:

愈上攀爬時,你的視野會變廣,但也會失去形成具體意象的能力。

每往上一階,將成員放進該層級的特性就愈少。

麥克道格的每一面都和只包含麥克道格一人的層級相關,

如果作者敘述得好,你就能想像出他的樣子。

但河中的所有承筏手共同點很少,不容易構成單一形象。

往上到達所有戶外冒險者這一層級時,

你談到的人男女老少、高矮胖瘦都有,

膚色有黑有白。你只可能勾勒最模糊的形象。

《敘事弧》,頁87

兩種手法沒有好壞,但各有特色,

常見的用法是作者先從「摘要式敘述」切入,

簡略的介紹一下故事背景跟脈絡,

適時的切入「場景式敘述」,增加臨場感。

然後帶入主線。

而最常見的新聞報導,則大多集中在「抽象階梯的中階」,

會提供車禍的過程跟結果,

但不會往上拉升開始介紹車禍率或是民眾開車習慣,

同樣不會很細緻的敘述傷者的衣著、個性、

車禍當下細節。

當然,

這也是大部分新聞無趣的原因。

因為田木子還沒看完整本書,所以先取上述兩點介紹。

不過光是上述技巧拿來比對新聞…

就有很多有趣的點可以參照了。

為什麼台灣很多新聞那麼…乏善可陳呢?

藍圖沒有設計外,對於敘事的角度上下挪移也不熟練。

田木子還看過記者不會下標題,

內容跟標題語意完全相反的低級錯誤。

此外,大部分的新聞都介紹完資訊就沒了。

如果新聞本身有爆點倒也罷了。

很多記者沒有出外取材,單純從網路上東抄西貼,

資訊的真實性本身就大打折扣…

有些媒體更是掛著「媒體」之名,行心得之實。

更遑論不少媒體根本惡意張冠李戴,

《敘事弧》的最後一章就是在討論「真實性」的問題。

換言之,媒體報導無論技巧高不高妙、內容充不充實,

「真實」都該是不能逾越的底線。

如果真要創作,那就走小說、劇本等路線就好。

無須走「非虛構寫作」。

以田木子目前來看,《報導者》跟《端傳媒》…

算是少數能掌握非虛構寫作技巧的媒體,

也難怪這兩家媒體的可看性就是較高。

但是這一本的有趣之處也在於…….

掌握了「敘事弧」,同樣可以運用於虛構創作,

畢竟好的故事…同樣都是人讀者深思、感動,

心頭七上八下呢!!

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